СМЯГЧАЮЩИЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВА

(Роман)

Глава четырнадцатая. ПРЕВРАЩЕНИЕ

Оставить комментарий

Мария почувствовала — вопрос получился риторическим.

— Ты ведь знаешь, я выпиваю очень умеренно и никогда не теряю контроля над собой. Даже если выпито много, это не значит, что пили поровну…

Спирька уверял — именно поровну. Да какое значение имеют детали! Кто сколько выпил — велика важность! Дело не в частностях, о которых она говорит, а в главном, что обходит молчанием. Хотя и намекнула, мол, может позволять вольности, обычно расцениваемые как предосудительные, но это ничего не значит: в последний миг она превращается в неприступную крепость! В тот самый миг, когда свидетелей такому удивительному превращению уже не бывает…

— И вообще, — Мария перешла в атаку. — Я тебе уже говорила насчет наших отношений с Валентином! Сейчас я повторялась! Надеюсь, ты удовлетворен? Или хочешь обсудить кого-либо еще? Давай! Кто же следующий?

Неприкрытая враждебность тона испугала Элефантова. Копаясь в прошлом, он может только озлобить Марию и потерять ее совсем.

— Да нет, ты меня не так поняла, — жалко залепетал он опять. — Я никого не хочу обсуждать и не хочу раздражать тебя…

Он оправдывался, и в глубине души это было ему противно. Ведь он же ни в чем не виноват.

— Ну ладно, — Мария смягчилась. — Мне пора.

— Я тебя провожу.

Несмотря на возражения, он на такси отвез Марию и, прощаясь, крепко сжал ем предплечье.

— Спасибо тебе.

— За что? — улыбнулась она.

— За то, что пришла. И не сердись, я не хотел сказать ничего обидного.

Мария кивнула и, не оборачиваясь, пошла к дому.

Возвращаясь к себе, Сергей, как всегда после близости с Марией, ощущал душевный подъем, прилив сил, бодрость и уверенность. Правда, внутри копошился червячок. Тоже как всегда. «Почему она всегда ставит мне в пример Спирьку? Разве бесхребетность и неуважение к себе — это достоинства? Какими мерками она руководствуется?»

И, как всегда, он не давал простора этим мыслям, возвышенно думал о своей возлюбленной, не подозревая, что уже включен механизм бомбы, которая вдребезги разнесет все иллюзии на ее счет.

Назавтра Элефантов опять уехал в Москву. Его вопрос стоял последним в повестке дня ученого совета, но он был спокоен: Карпухин сказал, что серьезных возражений ни у кого нет — обычные замечания по мелочам. И точно.

Председатель кратко доложил суть дела, охарактеризовал предложение Элефантова как новое и представляющее несомненный интерес, суммируя мнения членов совета, предложил доработать представленный материал, в частности, показать практические возможности внечувственной передачи информации, после чего на следующем заседании совет даст рекомендацию включить тему в план их института. Другие мнения есть? Других мнений не было. Обсуждение вопроса заняло пять минут.

— Доволен? — спросил Карпухин. — За месяц успеешь?

«Успею за два дня», — хотел ответить Элефантов чистую правду, но передумал.

— Постараюсь. Хотя замечания накидали серьезные.

— А что ты думал, брат, у нашей фирмы уровень — будь здоров!

На улицу Элефантов вышел в хорошем настроении.

— Постой, Серега, — его догнал Володя Калина, завотделом беспроволочной связи.

— Мечты сбываются, старик! Рад за тебя. Все сбывается, если изо всех сил бить в одну точку. Правда, — он хохотнул, — вопрос в том, сколько уйдет на это времени. Иногда всю жизнь простучишь, как дятел, а результатов — никаких! Так что тебе повезло.

Володя был умным парнем, довольно известным, несмотря на молодость, теоретиком и хорошим администратором. Ко всему этому — большим жизнелюбом, балагуром, знатоком бесчисленного количества анекдотов и постоянным тамадой на любых застольях. С Элефантовым они испытывали взаимную симпатию.

— Понял, к чему я клоню?

По его хитрому прищуру Сергей, конечно, все понял, но решил подыграть и постарался изобразить недоумение.

— Не совсем.

— Странно, ты же сообразительный парень. Видно, у тебя избирательная непонятливость. С тебя же причитается!

— Ну что ж, придется уступить такому прямолинейному натиску. Куда пойдем?

— О, я знаю чудесное местечко неподалеку.

Калина заговорщически взял его под руку.

— Как ты насчет кавказской кухни?

Элефантов подкатил глаза и восторженно покачал головой.

— Отлично, там мы с тобой обсудим взаимно интересный вопрос. И имей в виду — я угощаю!

По Гоголевскому бульвару они вышли на Калининский проспект.

— Хочешь пить?

Элефантов кивнул.

— Сейчас изопьем холодного кваску.

На углу вилась к квасной цистерне огромная очередь.

— Перестань. Пошли дальше.

— Почему?

— Тут человек девяносто, не меньше!

— Ничего, движется быстро.

— Пошли, пошли, — Элефантов потащил Калину за собой. Тот рассмеялся.

— Я и не думал становиться. Это был тест для тебя. Прелюдия к настоящему разговору.

— Что за тест?

— Ну вот объясни: почему ты ушел? Ты же хочешь пить?

— Ну и что? Потратить сорок минут из-за кружки кваса? Да дело не только во времени. Знакомиться, смотреть на потные физиономии вокруг… «Кто последний? Нет, я за этим мужчиной… Вы здесь не стояли!» Бесцельное, зряшное времяпрепровождение… И вообще…

— Ну-ну, формулируй четче! — Калина даже чуть забегал вперед, чтобы заглянуть ему в лицо.

— Да, лучше потерпеть! А если хочешь четкую формулировку, пожалуйста: предполагаемая кружка кваса не превышает на весах целесообразности неприятных ощущений, связанных с ее получением. Значит, предпочтительнее от нее отказаться.

— Прекрасно, прекрасно, — Калина сиял от удовольствия. — Но люди-то стоят! Почему?

— Не знаю. Наверное, меньше ценят свое время. Или больше хотят пить.

— Вот туг ты не прав. Сам же сказал, дело не только во времени. И умирающих от жажды здесь нет — любой может потерпеть часок. В чем же загвоздка?

Элефантов пожал плечами.

— В разном отношении к своим желаниям, прихотям, потребностям! Эта очередь — только модель. Миниатюрная, но исправно действующая и достаточно наглядная. Тебе неприятно целый час изнывать на жаре, и ты уходишь, а есть люди, которые очень заботятся о каждом, даже самом маленьком, своем желании. И удовлетворяют их, не считаясь ни с чем! Живоглоты!

Калина оживленно жестикулировал, так что Элефантов отошел на полшага в сторону.




Комментарии — 0

Добавить комментарий



Тексты автора


Реклама на сайте

Система Orphus
Все тексты сайта опубликованы в авторской редакции.
В случае обнаружения каких-либо опечаток, ошибок или неточностей, просьба написать автору текста или обратиться к администратору сайта.